Opinione impopolare: la plastica è necessaria

L'importanza della plastica nell'industria degli imballaggi

La plastica è un materiale essenziale nell'attività industrialeGrazie al suo rapporto peso-resistenza-prezzo e alla sua capacità di proteggere e preservare prodotti di ogni tipo, è insostituibile nel settore dell'imballaggio, soprattutto quando si tratta di imballaggi primari. Ha anche numerose applicazioni come elemento protettivo nel resto della catena di approvvigionamento.

 

L'eradicazione della plastica risolverebbe senza dubbio un grave problema ambientale. Tuttavia, aggraverebbe un altro: lo spreco alimentare. Secondo PlasticsEurope, la questione è già trattata come un problema in Europa e solo il 3 per cento della produzione viene sprecato. Nei paesi in via di sviluppo, dove gli imballaggi in plastica non sono così comuni, la stessa percentuale sale al 40 per cento.

 


 
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Tuttavia, è innegabile che esiste un grave problema globale legato alla produzione di rifiuti, sia nella produzione che nel consumo di rifiuti di plastica. Secondo i dati raccolti da Euromonitor International, tra il 2004 e il 2018, i beni confezionati sono aumentati da 2,5 trilioni di unità a oltre 3,6 trilioni e il peso della plastica negli imballaggi è cresciuto dal 57% al 64%. Si prevede che il consumo di imballaggi continuerà ad aumentare nei prossimi anni, soprattutto alla luce dell'accelerazione del commercio online causata dalla pandemia di coronavirus.

Misure per rendere la plastica più sostenibile

Sì, la plastica è indispensabile, ma c'è un problema di produzione di rifiuti. È chiaro che il riciclaggio, il riutilizzo e i materiali sostenibili sono la strada da seguire. La plastica biodegradabile sta guadagnando terreno e sempre più aziende si stanno muovendo verso l'economia circolare.

 

La strategia europea per la plastica in un'economia circolare riconosce i vantaggi della plastica  e sta promuovendo misure per cambiare il modello di produzione per ridurre al minimo gli sprechi e incoraggiare l'innovazione a raggiungere la massima produttività da ogni unità di materia prima, vale a dire per mantenerla nel ciclo economico il più a lungo possibile.

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Ogni milione di tonnellate di plastica riciclata equivale a un milione di automobili in meno sulla strada in termini di riduzione delle emissioni di CO2.Nel tentativo di ridurre l'inquinamento, in particolare dei mari, la direttiva europea sulla plastica monouso vieta da quest'anno la produzione di prodotti di plastica usa e getta per i quali esistono alternative. L'Unione europea si è posta la sfida di ottenere il recupero del 90 per cento delle bottiglie di plastica, che dovrebbe avere un contenuto minimo riciclato del 25 per cento entro il 2025 e del 30 per cento entro il 2030.

 

 

 

 

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Cosa significa biodegradabile?

Sebbene tutti i materiali siano biodegradabili, la capacità della natura di biodegradare è di gran lunga inferiore al ritmo con cui produciamo e smaltiamo tutti i tipi di prodotti. Quando parliamo di biodegradabilità, applicata al settore industriale, ci riferiamo a materiali che non hanno bisogno di centinaia o migliaia di anni per essere reintegrati nell'ambiente naturale, e che lo fanno senza inquinarlo.

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La biodegradabilità è la capacità dei materiali e delle sostanze di essere suddivisi in elementi chimici più semplici per azione dei microrganismi e delle condizioni climatiche. Tuttavia, ciò che definisce che un dato componente è reintegrabile senza alterare l'ambiente è la compostabilità.

Un materiale è compostabile quando viene degradato dall'azione di microrganismi, che producono CO2,acqua, composti inorganici e biomassa da esso. Inoltre, non deve generare frammenti che durano più di dodici settimane nel mezzo, né contenere metalli pesanti o tossine, e deve consentire la crescita di organismi vegetali.

 

In altre parole, non tutti i materiali biodegradabili sono compostabili e, ovviamente, per sfruttare questa qualità, devono essere adeguatamente trattati. Nel caso della plastica, negli impianti di compostaggio industriale.


Cosa sono le plastiche biodegradabili compostabili?

Le plastiche biodegradabili sono classificate in quelle di origine sintetica e quelle di origine vegetale, chiamate bioplastiche. Tra questi ultimi, troviamo:

 

  • Acido polilattico (PLA): prodottoconacido lattico a partire da materie prime rinnovabili al 100% e utilizzato nella fabbricazione di imballaggi alimentari.

  • Poliidrossialcanoati (PHA)È contaminato dalla fermentazione batterica di materie prime vegetali, utilizzate principalmente per realizzare tappi e sacchetti.

  • Bioplastiche dall'amido: Sono solubili in acqua, non troppo forti, e si degradano rapidamente.

  • Bioplastiche dalla cellulosa: Sono utilizzate nella produzione di etichette e tappi, in quanto sono rigide e resistenti.



Qual è la durata di conservazione delle plastiche biodegradabili?

La durata di conservazione delle plastiche biodegradabili è di circa 18 mesi. Da quel momento in poi, iniziano a degradarsi e il tempo necessario per disintegrarsi varia completamente da circa uno a tre anni.

 

Per facilitare il processo di riciclaggio, è meglio lavorare con prodotti mono-materiali. La combinazione di diverse plastiche complica il loro recupero, poiché ogni componente di solito richiede un trattamento specifico.

 

Affinché l'attività industriale sia sostenibile, non è sufficiente scegliere bioplastiche o plastiche riciclate nella produzione di imballaggi. Devono essere presi in considerazione anche tutti i processi associati, quali l'efficienza energetica, la produzione di rifiuti, l'ottimizzazione delle linee di produzione, compresa, ovviamente, la codifica, la marcatura e l'etichettatura delle merci.

 

Un aspetto che spesso non viene considerato è la composizione degli inchiostri utilizzati per contrassegnare l'imballaggio. Se l'inchiostro non è biodegradabile e privo di componenti tossici, il processo di riciclaggio sarà molto più complicato.

 


Ecco perché, in UBS, produciamo inchiostri per le nostre apparecchiature di stampa certificati da organismi di regolamentazione internazionali per essere rispettosi dell'ambiente. Sono liberi da composti organici volatili (COV), resine pirrolidone, foto-iniziatori ITX e altre sostanze tossiche.

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La sostenibilità è fondamentale e dipende da noi. Sta a noi abbracciare una cultura sostenibile, non solo nella nostra attività diretta, ma anche utilizzando fornitori coscienziosi con i quali possiamo prenderci cura del pianeta garantendo al contempo i migliori risultati di qualità.

 

Opinione impopolare: la plastica è necessaria. Il problema, o la soluzione, sta nel modo in cui lo gestiamo.

 

 

 

 

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